Kennismaking met Johannesburg, wat is er te beleven?

Kennismaking met Johannesburg, wat is er te beleven?

Voor sommige links naar producten en partners op deze website krijgen wij een affiliate commissie.

In augustus begon de reis naar Zuid-Afrika. Goed weer in Nederland, maar wat zou het weer zijn in Zuid-Afrika? Het is per slot van rekening winter op het zuidelijk halfrond. Hoe zal Johannesburg zijn? Ik las veel negatieve verhalen, over bijvoorbeeld criminaliteit. Ik hoopte maar op het beste. Tijdens deze reis gaan we kennismaken met Johannesburg.

Aankomst

In de avond landde het KLM-toestel op Zuid-Afrikaanse bodem. Na de nodige checks bij de douane op Johannesburg Tambo Airport kon ik verder naar bagage en uiteindelijk het autoverhuurbedrijf. Bedenk van tevoren alvast waar je heen moet, vanuit de luchthaven rij je vrij vlot de snelweg op en kun je niet meer kijken waar je heen moet. Stop onderweg in het donker niet, het is daarvoor niet veilig genoeg. Let ook op dat men hier aan de andere kant van de weg rijdt, dus links in plaats van rechts. Verder is de weg prima en ik kwam dan ook volgens planning aan bij het hotel.

Mercure Johannesburg Randburg

Aan de rand van de stad ligt het Mercure Johannesburg Randburg. Een mooie uitvalsbasis voor een bezoek aan de stad en de omgeving. Wat gelijk opviel was de rooklucht die in het hotel hing. Het is dan ook gelijk duidelijk dat men hier nog overal mag roken. Helaas was er geen non-smoking room meer beschikbaar. De volgende dag kon de kamer wel gewisseld worden voor een non-smoking kamer. Het hotel is ruim en heeft prima kamers.

Het hotel heeft een traditionele stijl. In de ochtend is er mogelijkheid om gebruik te maken van het ontbijt. Bij het hotel kun je je auto bewaakt parkeren. Nabij het hotel is een winkelcentrum waarbij je wat boodschappen kunt doen. Er is ook een telefoonwinkel waar je bijvoorbeeld een simkaart kunt kopen. Handig voor bijvoorbeeld de autonavigatie in Zuid-Afrika. Destijds moest je wel een kopie van een paspoort meenemen. Zorg dat je deze dus bij je hebt.

Mercure Randburg
©Accorhotels
Slaapkamer Mercure Randburg
©Accorhotels
Ontbijt ruimte Mercure Randburg
©Accorhotels

Apartheid museum

Het Apartheid museum ligt in de wijk Southdale, net ten zuiden van Johannesburg. Dit museum is volledig geweid aan de Zuid-Afrikaanse Apartheid en heeft een indrukwekkende tentoonstelling over het leven van Nelson Mandela. Het museum is behoorlijk confronterend met de leefwijze destijds en de vele beelden zijn soms zeer schokkend. De entree van het museum is in tweeën gedeeld: één ingang voor ‘White people’ en één voor ‘Black people’, de ingang die je neemt wordt bepaald door de tekst op je toegangskaartje.

Apartheidmuseum, een gescheiden ingang

In het museum loop je langs de verschillende gebeurtenissen rondom de apartheid. Van de jaren voor de officiële Apartheidwetten tot de uiteindelijke afschaffing van de apartheid in 1990, dit is ook het jaar waarin ’s werelds bekendste politieke gevangene Nelson Mandela werd vrijgelaten. Na de afschaffing van de apartheid was Zuid-Afrika lange tijd zeer instabiel, er waren vele gewelddadige conflicten omdat verschillende groepen de macht probeerde te grijpen. In 1994 waren de eerste succesvolle verkiezingen: Nelson Mandela werd toen gekozen als president. Het is zeer indrukwekkend als je ziet hoe zijn gevangenschap was op Robben Eiland en hoe zijn leven in het teken stond van de democratie voor de bevolking van Zuid-Afrika.

Als je Johannesburg bezoekt is het museum een echte aanrader. Er zijn veel objecten te zien die in die tijd zijn gebruikt, denk aan wapens, persoonlijke eigendommen van omgekomen politieke gevangenen en ME-achtige tanks van die tijd. Het museum staat vol video- en fotomateriaal dat de geschiedenis echt tot leven brengt. Een van de mooiste uitspraken uit het museum: ‘Vrij zijn is niet alleen het leven zonder kettingen, maar ook een levenswijze die de vrijheid van anderen respecteert en helpt verbeteren’ (Nelson Mandela) en ‘Apartheid hoort alleen in een museum’.

Walter Sisulu Botanical Garden

Na een indrukwekkend bezoek aan het Apartheidmuseum is het wel even prettig om even wat anders aan het hoofd te hebben. Even lekker wandelen in bijvoorbeeld de Walter Sisulu Botanischetuin. Een goede plek om onze gedachten te verzetten na het Apartheidmuseum. In dit park zijn veel bijzondere inheemse en uitheemse planten en bomen te zien. Vanuit hier kun je in een ‘bird hide’ vogels bekijken nabij een meer. Hoogtepunt was de waterval en rotswand met steenlagen die miljoenen jaren oud zijn.

Walter Sisulu Botanical Garden – Bird Hide

Jo’burg…

… ook wel Johannesburg, is van oudsher een mijnstad. Dat zie je in veel plekken terug. Om de stad en nabijgelegen hoogtepunten te bezoeken kun je gebruik maken van verschillende tours. Zelf maakte ik gebruik van een Hop On Hop Of Bus. CitySightSeeing South Afrika heeft een mooie tour langs verschillende punten. Normaal ben ik niet zo van die bussen, maar bij Johannesburg kan het een goed alternatief zijn, omdat het niet overal even fijn is alleen te wandelen. 

Johannesburg – Mijnwerkersdistrict

Bij verschillende punten in de stad kun je in- en uitstappen. Zelf stapte ik op bij de Gold City Casino. Vanuit hier startte de tour naar Soweto. Soweto staat voor South Western Township en is de bekendste ‘sloppenwijk/township’ van Johannesburg. Men kan het niet eens worden over hoeveel mensen in Soweto wonen, maar het zijn er miljoenen! Voordat je Soweto inrijdt zie je het FNB Stadium, hier vonden de meeste wedstrijden plaats van het WK voetbal van 2010. Nu wordt het stadion gebruikt voor concerten en ook voor andere grote evenementen.

FNB Stadium
Soweto
Welcome to Soweto

Onderweg maak je een stop voor uitleg bij twee grote koeltorens van een voormalige energiecentrale. Hoewel de torens, ook wel Orlando Towers genoemd, nu vrolijk beschilderd zijn staan ze ook symbool voor het apartheidsregime. Deze elektriciteitscentrale leverde namelijk stroom voor de blanke wijken in centraal Johannesburg, terwijl de mensen in Soweto zelf geen elektriciteit hadden. In Soweto stop je ook bij het monument voor Hector Pierson. Op 16 juni 1976 gingen meer dan 20.000 studenten de straat op om te protesteren tegen een nieuwe apartheidwet. Deze wet bepaalde dat de instructietaal voor het onderwijs alleen nog maar Afrikaans zou zijn, Afrikaans stond toen symbool voor de apartheid. Bovendien zou het de diverse culturen in Zuid-Afrika verder teniet doen.

Soweto Orlando Towers

Mandela House

Even later stoppen je bij het voormalige huis van Nelson Mandela, ertegenover staat het eethuis dat zijn voormalige vrouw Whinney nog lange tijd heeft uitgebaat. De straat is sowieso een bijzondere plek want even verderop staat het huis van aartsbisschop Demond Tutu. Twee Nobelprijswinnaars op een steenworp afstand van elkaar dus!

Mandela House

Met de CitySightSeeing South Afrika Bus kun je naast Soweto en enkele monumenten ook nog wat dingen bezoeken in het centrum van de stad. Stap zeker even uit bij het mijnwerkersdistrict. Hier is onder andere een oude schachtlift herbouwd in originele stijl. Vlakbij staat het eerste kantoor van Nelson Mandela en zijn compagnon. Ook heb je hier het Carlton Centre. Als je goed zoekt, kun je hier per lift naar boven en heb je een bijzonder uitzicht over de stad. Je moet het gezien hebben!

Streetart
Johannesburg – Vanuit Carlton Centre
Johannesburg – Vanuit Carlton Centre

De bus stopt ook nog bij:

  • SAB World of Beer,
  • Gold Reef City Casino Hotel, een pretpark en Casino is hier te vinden.
  • James Hall Museum of Transport,
  • Constitution Hill,
  • Origins Centre at Wits,
  • The Grove, Braamfontein,

Een hoop te zien dus in de stad Johannesburg. Onderweg zullen de grote verschillen tussen arm en rijk ook een aantal keer goed te zien zijn. Dat zet je dan ook wel even aan het denken hoe goed wij het hebben in Nederland. Maar ook dat het helaas nog steeds niet eerlijk verdeeld is in bijvoorbeeld Zuid-Afrika. In Johannesburg zie je veel monumenten en andere zaken die te maken hebben met de Apartheid-geschiedenis. Sla de stad zeker niet over vanwege berichten dat het er niet veilig is. Middels een georganiseerde bustour in de stad is het prima te doen!

Artikelen reeks

Dit is een artikel over mijn reis door Zuid-Afrika. Dit is een artikel uit de volgende reeks:

Hopelijk heb je wat aan de tips hierboven of heb je zelf nog wat tips die zeker de moeite zijn, let me know 😉 !

Reacties

  1. Rutger zegt

    Hi Marco,

    Ik heb net je verhaal gelezen over de front-page, leuk verhaal. Wij zelf gaan binnenkort ook naar Zuid Afrika en ik ben op het moment bezig met het boeken van een trip naar Lesotho toe. Ik heb een organisatie op het oog die in Underberg is gevestigd: sani pass tours.

    Kan je mij al een kleine sneak-preview geven van het artikel dat je nog gaat schrijven? Welke trip heb jij gedaan in Lesotho, hoeveel dagen, welke organisatie enzovoorts?

    Groet,
    Rutger

  2. Marco zegt

    Hallo Rutger,

    Dank voor je reactie en wat leuk dat je binnenkort naar Zuid-Afrika gaat.
    Vanuit de regio zijn er meerdere organisaties richting Lesotho. Zelf had ik een verblijf in Himeville geboekt (http://www.albiziahouse-tours.co.za) Een super leuke en fijne locatie. De gastvrouw was super vriendelijk en hielp ons heel graag met het organiseren van trips. Zij heeft ons ook geholpen met het boeken van de tour. Ik heb de foto’s even gecontroleerd en zie dat wij ook met Sani Pass Tours zijn gegaan. Wij hebben een One-Day-Trip gedaan. Prima te doen, kleed je goed aan, boven kan het fris zijn! Als je maar 1 dag gaat, dat ben je uiteindelijk maar zo’n 2-3 uur boven in Lesotho. Het is een hobbelige reis naar boven, super leuk en gaaf!. Met een beetje geluk moet je nog door de sneeuw. Zelf een klein dorpje bezocht, hier wat uitleg over hoe ze hier leven, wat lokaal eten en drinken gehad. Na het maken van foto’s en de mogelijkheid op lunch bij het restaurant tegenover de douanepost ga je weer naar beneden. Wellicht dat meerdere dagen meer te bieden heeft, maar dat kan ik je dus niet vertellen. Als je geen 4×4 hebt, dan kun je zelf niet naar boven rijden. Wellicht is het ook niet aan te raden, het is een en al rots waarover je rijdt.

    Goed, alles eromheen is het een leuke trip. Je maakt kennis met de cultuur daar, als vraag ik me af in hoeverre het niet in ‘scene’ gezet was. De natuur is prachtig en grensovergang leuk om op z’n Afrikaans mee te maken.

    Ik hoop dat je er wat aan hebt. Mocht je nog wat willen weten, dan hoor ik het graag.

    Marco

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *