Road Trip Nieuw-Zeeland – Deel 3: Taupo en nationaal park Tongariro

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park

Voor sommige links naar producten en partners op deze website krijgen wij een affiliate commissie.

Een aantal weken geleden was ik op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland. Het was hartje winter, maar met het milde klimaat en de altijd groene regenwouden merk je daar weinig van. In dit derde deel neem ik je mee van Rotorua naar Taupo en het Nationaal Park Tongariro. Een road trip langs vulkanen, kratermeren en regenwouden.

De road trip in Nieuw-Zeeland is onderdeel van een reeks over een lange reis door Australië, Nieuw-Zeeland en de Cookeilanden. Om in Auckland te belanden ben ik eerst met Thai Airways vanuit Brussel via Bangkok naar Sydney gevlogen. De review van de vlucht van Brussel naar Bangkok vind je hier en de tweede review naar Sydney vind je hier. In Sydney ben ik 3 dagen gebleven voor ik verder vloog naar Tasmanië.

Recent verscheen er een artikel met tips voor een verblijf in Sydney en een review van de vlucht naar Tassie met Virgin Australia. Ook het artikel met bestemmingstips voor Tasmanië verscheen een aantal weken geleden op Insideflyer.nl. Vanuit Tasmanië ben ik via Sydney en Auckland naar de Cookeilanden gevlogen. Een review van de vluchten met Jetstar vind je hier en een artikel met bestemmingstips voor het hoofdeiland van de Cookeilanden vind je hier. Vanuit de Cookeilanden ben ik met Air New Zealand in premium economy naar Auckland gevlogen. De review van deze vlucht vind je hier.

Road Trip Nieuw-Zeeland

Eerder verschenen er in deze reeks al een artikel met tips voor autohuur in Nieuw-Zeeland en het eerste deel van de road trip op het noordereiland. Het openbaar vervoer is net als in Australië beperkt. Dit samen met de uitgestrektheid, de prachtige natuur en de vele nationale parken maakt het land uitermate geschikt voor een road trip. Ik heb in ruim een week tijd een road trip gemaakt van Auckland via de Coromandel en Rotorua naar het Tongariro National Park. In dit artikel behandel ik het laatste deel van Rotorua naar het nationale park Tongariro.

Het tweede deel van de road trip van Rotorua via Taupo naar het nationale park Tongariro.

Wai-O-Tapu

Na een aantal dagen in Rotorua ben ik richting Taupo gereden. Onderweg heb ik nog een stop gemaakt bij het beroemde Wai-O-Tapu. De entree voor dit geothermische park was wel 32,50 NZD (20 euro), maar dat vond ik het achteraf meer dan waard!

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
De beroemde Champagne Pool van Wai-O-Tapu.

Highlight is natuurlijk de Champagne Pool! De bacteriën die in de pool leven geven een feloranje kleur af en samen met de diepblauwe kleur van het water geeft het een magisch effect!

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
Het park kent bijna 8 kilometer aan wandelpaden. Een wandelroute van 2 uur brengt je langs alle highlights.

In het park zijn echter nog veel meer geologische highlights te vinden. Zo is er ook een knalgele pool (Devils Pool), zijn er sintelterassen in vele kleuren en modder spugende vulkanen (moddervulkanen).  Voor een bezoek aan dit park zou ik ruim 2 uur uittrekken.

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
Een detailopname van een sintelteras.

Een ander geothermisch park dat de moeite waard is om even te stoppen op weg naar Taupo is Karapiti. Dit park staat ook wel bekend als “Craters of the Moon”. De entree is met enkele dollars laag in vergelijking met andere parken. Dit komt omdat dit park niet in private handen is.

Taupo

Taupo ligt net als Rotorua aan een kratermeer. De stad zelf is niet echt bezienswaardig en diende voor mij eigenlijk alleen als korte stop op doorreis naar Turangi. Mocht je wel in Taupo verblijven vergeet dan zeker niet een bezoek te brengen aan de Hukafalls. Ik had helaas geen tijd om er te stoppen. De weg van Taupo naar Turangi loopt langs het gelijknamige meer van Taupo. De rit was prachtig.

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
Het meer van Taupo.

Net na zonsondergang kwam ik aan in Turangi, een klein plaatsje net buiten het nationale park Tongariro. Het dorpje heeft plenty aanbod aan goedkope accommodaties, terwijl het park letterlijk om de hoek ligt. Zo overnachtte ik bij A Plus Backpackers Lodge in een privékamer voor slechts 20 euro per nacht. Ook zijn er diverse luxe lodges waar je voor nog geen 75 euro per nacht kunt overnachten.

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
De omgeving van Turangi!

In totaal verbleef ik 2 nachten in Turangi. Als je van plan bent om de beroemde Tongariro crossing trektocht te doen trek dan (zeker in de winter) minstens 2 tot 3 dagen uit voor een bezoek aan het park. Dit omdat je niet die ene trekking wilt laten afhangen van het weer. Het weer kan namelijk erg onstuimig in het park.

Tongariro National Park

Vanwege het tijdverschil was ik elke ochtend erg vroeg wakker. Ik was dan ook rond een uur of 6 ’s ochtends al vertrokken vanuit Turangi. Vanuit Turangi heb ik de Te Ponanga Saddle Road genomen richting het park. Langs deze weg vind je een uitzichtpunt dat je zeker niet moet overslaan. Het uitzichtpunt is gelegen op een van de hoogste locaties in de omgeving en biedt daarmee een prachtig uitzicht over het meer van Rotoaira en het nationale park. Ik was precies op tijd voor de zonsopgang!

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
De zonsopgang met het meer van Rotoaira op de achtergrond.

Na de zonsopgang ben ik snel verder gereden richting het nationale park. En het bleek dat ik enorm veel geluk had. Het weer was al een week erg slecht geweest, maar deze dag was het kraakhelder.

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
Mount Ngarahoe nog in de wolken! Een klein uur later waren deze geheel opgelost!

Ik had helaas geen tijd om de beroemde trekking te doen, maar ik had wel een auto tot mijn beschikking en ik heb dan ook alle mogelijke wegen bereden. Een klein aantal wegen is niet geasfalteerd, zoals deze op de foto hierboven, maar zijn wel wel in goede staat. En het was gewoon magisch om richting de vulkaan te rijden tijdens de zonsopgang.

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
De magische rit tijdens zonsopgang!

Mount Ngauruhoe staat ook wel bekend als Mount Doom voor de Lord of the Rings fans onder ons!

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
De weg naar de het ski-resort op Mount Ruapehu.

Als je van wintersport houdt vergeet dan zeker ook niet om van de hoofdweg af te slaan naar het ski-resort op Mount Ruapehu. De route is overigens sowieso de moeite waard! Onderweg heb je prachtige uitzichten over het nationale park als je omhoog slingert richting de top.

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
Het ski-resort op de top van Mount Ruapehu.

Wandelparadijs

Het nationale park Tongariro is een paradijs voor wandelaars. Er liggen tientallen wandelroutes met afstanden van elke kilometers tot lange trekkingstochten. Aangezien ik maar beperkt tijd had heb ik toch veel van de highlights van het nationale park mogen ervaren door een aantal korte wandelroutes te lopen.

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
De wandelroute met uitzicht op een zeer herkenbare stratovulkaan!

Zo heb ik vanuit het Skotel Alpine Resort in twee uur een deel van de Tongariro crossing gelopen. De route geeft prachtige vergezichten op de drie vulkanen en brengt je langs de Taranaki Falls, een van de hoogste watervallen in het park. Ook heb ik nog een korte wandeling gemaakt naar de Tawhai Falls (“Gollums Pool”). Deze wandeling van slechts 20 minuten brengt je naar een indrukwekkende waterval.

Taupo, Waikato, Nieuw-Zeeland, road trip, noordereiland, Tongariro National Park
De waterval van Tawhai.

Inspiratie opgedaan? Heb je nog vragen of opmerkingen? Of ga je binnenkort naar Nieuw-Zeeland voor een road trip? Laat het ons dan weten door hieronder een reactie achter te laten of door een bericht te plaatsen op het forum.

Reacties

  1. Rob zegt

    Leuk verslag!. Dit geeft wel veel inspiratie voor mijn te plannen reis. Ik ga eind van het jaar richting Nieuw Zeeland voor 5 weken. Ben nu nog aan het oriënteren op vluchten die kant op, is nog niet zo eenvoudig. Dus als iemand nog tips heeft dan hoor ik het graag.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *