Road Trip Nieuw-Zeeland – Deel 2: De Coromandel en Rotorua

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips

Voor sommige links naar producten en partners op deze website krijgen wij een affiliate commissie.

Een aantal weken geleden was ik op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland. Het was hartje winter, maar met het milde klimaat en de altijd groene regenwouden merk je daar weinig van. In dit tweede deel neem ik je mee van Auckland naar Rotorua. Een road trip langs de prachtige kust van de Coromandel, tropische regenwouden met reusachtige varens en immense watervallen, en wonderlijke geologische landschappen. 

De road trip in Nieuw-Zeeland is onderdeel van een reeks over een lange reis door Australië, Nieuw-Zeeland en de Cookeilanden. Om in Auckland te belanden ben ik eerst met Thai Airways vanuit Brussel via Bangkok naar Sydney gevlogen. De review van de vlucht van Brussel naar Bangkok vind je hier en de tweede review naar Sydney vind je hier. In Sydney ben ik 3 dagen gebleven voor ik verder vloog naar Tasmanië.

Recent verscheen er een artikel met tips voor een verblijf in Sydney en een review van de vlucht naar Tassie met Virgin Australia. Ook het artikel met bestemmingstips voor Tasmanië verscheen een aantal weken geleden op Insideflyer.nl. Vanuit Tasmanië ben ik via Sydney en Auckland naar de Cookeilanden gevlogen. Een review van de vluchten met Jetstar vind je hier en een artikel met bestemmingstips voor het hoofdeiland van de Cookeilanden vind je hier. Vanuit de Cookeilanden ben ik met Air New Zealand in premium economy naar Auckland gevlogen. De review van deze vlucht vind je hier.

Road Trip Nieuw-Zeeland

Afgelopen week verscheen er al een artikel met tips voor autohuur in Nieuw-Zeeland. Het openbaar vervoer is net als in Australië beperkt. Dit samen met de uitgestrektheid, de prachtige natuur en de vele nationale parken maakt het land uitermate geschikt voor een road trip. Ik heb in ruim een week tijd een road trip gemaakt van Auckland via de Coromandel en Rotorua naar het Tongariro National Park. In dit artikel behandel ik het eerste deel van Auckland naar Rotorua.

Nieuw-Zeeland, road trip, huurauto, bestemmingstips, Auckland, Rotorua, Coromandel
De route van Auckland naar Rotorua!

Coromandel

Vanuit Auckland ben ik in een kleine 2,5 uur richting de Coromandel gereden. Dit schiereiland staat bekend om haar prachtige kustlijn. De weg van Auckland richting het zuiden brengt je eerst langs de vele suburbs van de stad. Pas als je afslaat richting het oosten krijg je het gevoel echt in Nieuw-Zeeland te zijn.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
De groene heuvels met schapen waar Nieuw-Zeeland bekend om staat!

Als je dan vervolgens bij Kopu de brug oversteekt naar de Coromandel verandert het landschap plots. Je stuit opeens op ruige bergen. Er zijn vervolgens twee opties om naar het gelijknamige dorpje Coromandel te rijden. Je kunt de kustweg nemen of de bergweg.

Langs de kustweg bevinden zich diverse bezienswaardige plaatsjes die de moeite waard zijn om even te stoppen.

Ik koos voor het eerste en volgde de route langs de kust. Het is een prachtige route! Onderweg kun je gemakkelijk stoppen om een foto te schieten of een van de vele stranden op te lopen. Langs de weg vind je namelijk veel speciaal aangelegde parkeerplaatsen voor een korte stop.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
Een van de vele stranden op de route!

Omleiding

Helaas kreeg ik te maken met een omleiding. De kustweg naar Coromandel werd afgesloten vanwege stenen die op de weg waren gevallen (rockfall). Plotseling moest ik mijn road trip omgooien. Het zou 3 uur duren om alsnog Coromandel te bereiken. Ik had daarom besloten om Coromandel over te slaan en direct naar Hot Water Beach te rijden via de bergweg.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
De kustweg van Kopu naar Coromandel is prachtig, maar helaas is de weg vooral in de winter regelmatig gesloten als gevolg van rockfall events.

De alternatieve weg door het bergachtige binnenland van de Coromandel richting Hot Water Beach was echter ook prachtig. De weg volgt een diep rivierdal met aan weerszijden weelderige vegetatie met de grote varens waar Nieuw-Zeeland bekend om staat.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
Weelderige vegetatie die bijna tropisch aanvoelt!

De weg bestaat uit vele haarspeldbochten en grote hoogteverschillen. Het is een prachtige, maar wel gevaarlijke weg die je beter kunt mijden na zonsondergang! Het is zeker de moeite waard om een aantal keren te stoppen om te genieten van het uitzicht over de Coromandel.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
Een van de vele prachtige uitzichten langs de route!

Hot water beach

Na een klein uurtje rijden kwam ik aan bij Hot Water Beach. Het strand staat bekend om haar warmwaterbronnen die relatief dicht onder het oppervlak liggen. Vooral in de zomermaanden graven vele bezoekers hun eigen poel om te genieten van het verwarmde water. Hoewel de winters mild zijn in Nieuw-Zeeland was het met 18 graden toch net iets te koud om mijn eigen poel te graven!

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
Hot Water Beach.

Bay of Plenty

Vanuit Hot Water Beach ben ik naar Rotorua gereden. Ik had gepland om tijdens de zonsondergang te genieten van het uitzicht over de Bay of Plenty vanaf Mount Maunganui, maar helaas was ik net te laat in Tauranga. De omleiding had mij twee uur extra tijd gekost. Ach ja, het kan ook niet altijd meezitten. Een road trip in Nieuw-Zeeland is en blijf een avontuur waarbij je eigenlijk niet teveel moet plannen.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
Maak zeker een stop in Tauranga om te genieten van het uitzicht over de Bay of Plenty (Foto: Verkeersbureau Nieuw-Zeeland)

Rotorua

Het was nog ongeveer een uur rijden naar Rotorua. Rond een uur of zeven ’s avonds kwam ik aan bij mijn accommodatie midden in het centrum van Rotorua. Ik had een kleine privékamer bij het Astray Motel geboekt voor nog geen 30 euro per nacht.

Na een prima nacht in het motel was het tijd om de omgeving van Rotorua te ontdekken! In de omgeving van Rotorua is veel te zien en ik zou dan ook drie tot vier dagen uittrekken voor een bezoek. Rotorua staat bekend om haar geothermische activiteiten, geysers en warmwaterbronnen. Rotorua is vrij compact en het merendeel van de highlights liggen op loopafstand van het centrum.

Om een goede indruk te krijgen van Rotorua kun je het beste naar de oevers van het Meer van Rotorua lopen. Het meer ligt op enkele minuten lopen van het centrum. Als je langs de oevers van het meer loopt vallen gelijk de grote wolken waterdamp op in de omgeving. De stad wordt omringd door vele geothermische bronnen.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
Rotorua ligt aan het gelijknamige meer van Rotorua.

Als je toch al bij het meer bent sla dan zeker een bezoek aan de Government Gardens niet over. Vanaf de promenade (Lakefront) kun je langs het meer lopen. Het is een prachtige wandeling, vooral in de ochtend rond de zonsopgang.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
Het park is prachtig in de ochtend!

Ook het park is de moeite waard! En mocht je graag willen zwemmen in een verwarmde spa na het wandelen vergeet dan zeker niet je zwemkleding mee te nemen. In het park bevindt zich namelijk de Polynesian Spa. De entreeprijzen zijn schappelijk met 6 euro voor een gezamenlijk bad of 13 euro voor een privé bad.

Whakarewarewa

Net ten zuiden van Rotorua vind je het geothermische gebied Whakarewarewa. Hier vind je talloze geysers, moddervulkanen en warmwaterbronnen.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
Een van de weinige actieve bronnen bij Whakarewarewa die gratis te bezichtigen is.

In tegenstelling tot op IJsland kun je het geothermische gebied niet gratis bezoeken. Het merendeel van de actieve geysers en actieve bronnen liggen in een park genaamd Te Puia. In dit park vind je ook een cultureel centrum voor Maori architectuur en kun je de zeldzame kiwi bewonderen. De entree voor het park is 47 dollar (30 euro) per persoon.

Deze diashow vereist JavaScript.

Ik vond het park leuk om te zien, maar wel klein vergeleken met andere parken waar ik geweest ben in Nieuw-Zeeland. Bovendien vond ik ook de entreeprijs schandalig hoog. Het park Waiotapu Thermal Wonderland vond ik een stuk indrukwekkender, terwijl de entreeprijs ook nog eens een stuk lager was. Dit park ligt 30 kilometer ten zuiden van Rotorua. Meer over dit park lees je volgende week in deel 3 van deze reeks!

Redwoods

Op loopafstand van het centrum vind je Redwoods, een inheems bos met typische Nieuw-Zeelandse vegetatie. Als je door het bos loopt heb je het gevoel in een andere wereld te zijn. De immense bomen en de kolossale varens maken het bijna magisch.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
De mystieke bossen van Redwoods.

Door het bos is een TreeWalk aangelegd. Via hangbruggen kun je op 15 meter hoogte tussen ruim 110 jaar oude Redwood bomen lopen.  De entree hiervoor is 25 dollar. Het bos is echter gratis toegankelijk.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
Vergeet ook zeker niet omhoog te kijken!

Okere Falls

Op een kleine 20 minuten rijden ten noorden van Rotorua vind je een serie watervallen, waaronder de Okere Falls. Je kunt vanuit de parkeerplaats bij de Okere Falls een wandeling maken van ongeveer een uur. Deze route loopt vanuit de Okere Falls langs de rivier door vochtig subtropisch bos en eindigt bij de Tutea Falls.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
Okere Falls

Andere bezienswaardigheden

Rondom Rotorua vind je ook diverse culturele centra waar je kunt ervaren hoe de oorspronkelijk inwoners van Nieuw-Zeeland, de maori, leefden. Tevens is er een kabelbaan (Skyline Rotorua) die je naar de top van Mount Ngongotaha brengt. Vanaf de top heb je een prachtig uitzicht over de stad en het meer. Ook zijn er verschillende wandelroutes.

Auckland, Coromandel, Rotorua, Nieuw-Zeeland, Noordereiland, road trip, bestemmingstips
In Rotorua vind je veel culturele centra over de levenswijze van de Maori. Deze foto is genomen bij het Maori Cultural Center.

Inspiratie opgedaan? Heb je nog vragen of opmerkingen? Of ga je binnenkort naar Nieuw-Zeeland voor een road trip? Laat het ons dan weten door hieronder een reactie achter te laten of door een bericht te plaatsen op het forum.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *