Trip introductie Japan, Korea, Taiwan en China

Voor sommige links naar producten en partners op deze website krijgen wij een affiliate commissie.

Een tijdje terug maakte ik een prachtige rondreis door Zuid-Korea, Japan en Taiwan. Tussendoor maakte ik enkele tussenstops in moderne Chinese megasteden. Hoewel Zuid-Korea een relatief onbekend vakantieland is, biedt het zeker meer dan genoeg voor een actieve cultuurvakantie. Van prachtige natuurparken en de grens met Noord-Korea, tot de rijke geschiedenis in de steden en het platteland. Ook Japan is zeer veelzijdig als het om natuur gaat, natuurlijk is ook de traditionele Japanse cultuur een prachtige belevenis. In Taiwan kwamen we weer tot rust op de prachtige stranden en natuurparken. In deze trip introductie zal ik al een korte indruk van de reis geven. In latere artikelen geef ik bestemmingstips en reviews van o.a. de hotels en lounges die ik bezocht.

Voorbereidingen

Een tijd voor vertrek begon natuurlijk al de voorbereiding voor de reis, en daarmee de voorpret! Aangezien ik met een groep vrienden op reis ging, was de bestemming niet op voorhand zeker. Australië en Canada kwamen voorbij als kanshebbers, maar ook de Filipijnen en Indonesië. Uiteindelijk kwam dan toch de keus voor Zuid-Korea en Japan. Voornamelijk door de mix van traditionele cultuur en natuur, aangezien we ook actievere activiteiten wilden ondernemen. Daarnaast speelde het weer natuurlijk ook een rol. Een lekker zonnetje is nooit weg!

De vluchten zijn gevonden via een combinatie van de ITA MatrixGoogle Flights, Momondo, KLM en Skyscanner. De eerstgenoemde is vooral handig als je wil zoeken naar tickets vanaf meerdere vertrekluchthavens. Alhoewel dit momenteel niet meer mogelijk lijkt. Toen eenmaal de vluchten bekend werden was het zaak om de goedkoopste combinatie te vinden. Uiteindelijk werd het onderstaand vluchtschema dat 5.396 Flying Blue Miles opleverde en 14 kwalificerende vluchten. Dit was natuurlijk nog in het Flying Blue programma onder de oude voorwaarden.

  • Düsseldorf (DUS) – Amsterdam (AMS)
  • Amsterdam (AMS) – Osaka (KIX)
  • Osaka (KIX) – Seoul (GMP)
  • < Zuid-Korea >
  • Daegu (TAE) – Shanghai (SHA)
  • < China >
  • Shanghai (SHA) – Osaka (KIX)
  • < Japan >
  • Osaka (KIX) – Shanghai (SHA)
  • Shanghai (SHA) – Beijing (PEK)
  • < China >
  • Beijing (PEK) – Nanjing (NKG)
  • Nanjing (NKG) – Taipei (TPE)
  • < Taiwan >
  • Taipei (TPE) – Hefei (HFE)
  • Hefei (HFE) – Beijing (PEK)
  • < China >
  • Beijing (PEK) – Amsterdam (AMS)
  • Amsterdam (AMS) – Parijs (CDG)
  • Parijs (CDG) – Düsseldorf (DUS)

De reis

De reis begon in Zuid-Korea, namelijk in de hoofdstad Seoul. In Seoul is genoeg te zien, maar ook nabij de hoofdstad zijn er bijzondere plekken om te ontdekken. Denk bijvoorbeeld aan grensdorpje Panmonjeom waar je de Join Security Area kunt bezoeken. Momenteel natuurlijk heel actueel. Bijna onwerkelijk om daar onder begeleiding van militairen zelf op de grens met het gesloten Noord-Korea te staan. De geschiedenis (en toekomst) van het conflict komt dan echt tot leven. Na Seoul ging de reis verder naar Daejeon, de vijfde stad van het land. Naast de stad bezochten we ook het prachtige Gyeryongsan National Park voor een uitgebreide hike door de heuvels. Na Daejeon hebben we Daegu en Busan aangedaan. Vooral het moderne Busan is de moeite waard. In deze gigantische kuststad komt cultuur en de kosmopolitische levensstijl echt samen.

Namsan Park in Seoul, Zuid-Korea
Gyeongbokgung Palace in Seoul, Zuid-Korea

Na Zuid-Korea kwam een korte tussenstop in de Chinese metropool Shanghai. Hier is vanzelfsprekend genoeg te zien en te doen. Met een letterlijk hoogtepunt op een rooftop bar in Pudong! Het nabijgelegen Suzhou is zeker ook een aanrader. Deze stad wordt ook wel het Venetië van China genoemd, en dat is niet zonder reden.

Prachtige tempels in Suzhou, China
Prachtige tempels in Suzhou, China

Daarna was Japan aan de beurt. De reis begint in Tokyo, de hoofdstad van Japan. Voor mij de tweede keer in Tokyo, maar nog steeds is de stad vol energie. Vooral ’s avonds komt de stad tot leven met als hoogtepunt het drukke uitgaansgebied Shibuya. Na alle drukte van Tokyo brengt Shizuoka pas echte rust. Hoewel het uitzicht op Mount Fuji nogal tegenviel door de bewolking kun je er prachtige hikes maken over en langs het (zwarte!) zandstrand. Na Shizuoka staat Kyoto op het programma. Kyoto is weer heel anders dan Tokyo en Shizuoka. Deze stad is traditioneler en vooral bekend van het Gouden Paviljoen en het nabijgelegen bamboebos. De stad is niet megagroot is en prima met de fiets te bezoeken! Na Kyoto besluiten we de trip in Japan met een bezoek aan zakenstad Osaka. Naast de zaken staat de stad bekend om de goede keuken en natuurlijk het immense Witte Kasteel.

Kankaku-Ji in Kyoto, Japan
Bamboo Forest nabij Kyoto, Japan

Dan volgt het machtige Beijing als volgende tussenstop. De Chinese hoofdstad was de eerste stad die ik bezocht buiten Europa en mijn eerste kennismaking met Azië. Daarna ben ik nog een paar keer terug geweest. Helaas was het bezoek dit keer van korte duur. Door slechte weersomstandigheden had onze vlucht flinke vertraging opgelopen. Hierdoor konden we na een aankomst midden in de nacht na een overnachting gelijk weer verder naar het laatste land in deze reis: Taiwan.

Het eiland Taiwan is verrassend goed te bereizen met de Taiwan High Speed Rail (THSP). We bezoeken o.a. het historische Tainan, waar je nog resten van de VOC kunt bekijken. Ook Hualien aan de oostkust is een mooie plek. Heerlijk eten en prachtige zandstranden. Uiteraard mag ook de hoofdstad Taipei niet ontbreken.

Fort Zeelandia in Tainan, Taiwan
Fort Zeelandia in Tainan, Taiwan
Tarokko National Park nabij Hualien, Taiwan
Taroko National Park nabij Hualien, Taiwan

Dan begint alweer de terugreis. Na een korte tussenstop in Beijing vliegen we naar Amsterdam. En uiteindelijk via Parijs naar Düsseldorf. Dan zit de reis er alweer op!

Artikelenserie

De artikelen die ik nog ga publiceren gaan over de hoogtepunten van de reis. Ik heb in dit artikel natuurlijk als een tipje van de sluier opgelicht. Per bestemming zal ik een apart reisverslag schrijven. Ook zal ik de hotels en lounges reviewen. Hieronder een overzicht van wat je kunt verwachten:

  • Trip introductie Japan, Korea, Taiwan en China (dit artikel)
  • Review KIX Airport en KIX Airside Lounge
  • Bestemmingstips: Seoul
  • Bestemmingstips: Panmonjeom en de DMZ
  • Reizen per trein in Zuid-Korea
  • Review: Ibis Ambassador Busan
  • Bestemmingstips: Daejeon (Java Hotel, Hot springs, Gyeryongsan National Park)
  • Bestemmingstips: Busan
  • Review: Ibis Ambassador Seoul
  • Review: Daegu Airport (TAE) + Landside lounge
  • Review: Pullman Shanghai Jing An
  • Bestemmingstips: Shanghai
  • Bestemmingstips: Suzhou + trein
  • Review: Shanghai Pudong Airport (PVG) + Maglev trein
  • Bestemmingstips: Tokyo
  • Shinkansen in Japan
  • Review: Book & Bed Hotel
  • Bestemmingstips: Shizuoka
  • Bestemmingstips: Kyoto
  • Review: Hotel Kyoto
  • Review: Ibis Osaka
  • Bestemmingstips: Osaka
  • Review: Sakura Lounge
  • Review: Sha V5 VIP Lounge
  • Bestemmingstips: Beijing
  • Review: Novotel Taipei
  • Bestemmingstips: Tainan
  • Bestemmingstips: Hualien + Taroko NP
  • Bestemmingstips: Taipei
  • Review: Novotel Beijing
  • Review: SkyTeam Lounge Beijing
  • Review: Mercure Düsseldorf

Reacties

  1. Michael zegt

    Leuk Christian! Afgelopen januari ook in Japan geweest en een overnachting gehad in Book en Bed in Tokyo. Was echt geweldig. Ben benieuwd naar jouw ervaringen!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *