Review: Shangri-La Abu Dhabi Qaryat al Beri

Voor sommige links naar producten en partners op deze website krijgen wij een affiliate commissie.

Met de Kerst zoek ik graag de zon op, en de VAE is altijd een zon-zekere bestemming met een aangename temperatuur. Eerder koos ik voor Dubai of Ras al Khaimah, maar het alle ontwikkelingen op het gebied van bezienswaardigheden in Abu Dhabi werd het toch de hoofdstad. Vergeleken met Dubai is Abu Dhabi ook goedkoper; zowel qua accommodatie en vluchten. Er zijn verschillende gebieden in Abu Dhabi waar de meeste hotels zijn. Yas Island en Saadiyat Island zijn verder van de stad af en echte leisure gebieden. Dan heb je ook nog het gebied rond de Corniche en eigenlijk midden in het centrum met bijvoorbeeld het Intercontinental, St. Regis en het Sheraton. Om wel een rustiger strand te hebben maar toch redelijk dichtbij attracties te zitten viel mijn oog echter op het Shangri-La Qaryat al Beri. Dit hotel ligt tussen het vliegveld en de stad in, vlak naast de Sheikh Zayed Moskee. Het uitzicht op de moskee is dan ook gelijk een van de USP’s van het hotel.

Luxury Circle Rate

Normaal gesproken probeer ik wel een hotel te boeken bij een loyalty programma waar ik elite status heb. Zo haal je meer waarde uit je verblijf. Toch is er een manier om bij Shangri-La hotels, zonder elite status, bepaalde voordelen te krijgen. Namelijk door de Luxury Circle Rate te boeken. Dit kan alleen via een travel advisor; het is niet zomaar online te boeken. Als onderdeel van dit tarief krijg je:

  • Een upgrade naar de volgende kamercategorie, al bij boeking
  • Hotel credit van 100 USD per verblijf (sommige hotels 50 USD) voor bijvoorbeeld de spa en restaurants
  • Dagelijks ontbijt voor twee, inclusief via room-service
  • Early check-in en late check-out, indien beschikbaar
  • Welkomstgeschenk

Daarnaast was er een promo waarbij de 4e nacht gratis was. Samen met het ontbijt, upgrade en 100 USD krediet was dit een geweldige deal met Kerst en beter dan wat er online te boeken was.

Ik boekte dit tarief voor twee standaard kamers via Ford van The Travel Society, onder andere bekend van OneMileAtATime. Inderdaad waren binnen een dag na boeking de beide kamers geupgraded naar een Premier Room van ruim 67 vierkante meter (vergeleken met 45m2 in de standaard Deluxe kamer). Via Ford kon ik ook specifieke kamer wensen doorgeven. De Premier Room heeft overigens alleen King bedden.

Shangri-La Qaryat Al Beri

Het Shangri-La is dus gelegen tussen het vliegveld en de stad, in het Al Maqta gebied aan de overkant van de Grote Moskee. Vanuit het Sofitel Corniche namen we een taxi die er ongeveer 25 minuten over deed. De receptie van het hotel is niet op de begane grond, dus de oprijlaan gaat naar de derde verdieping. Terwijl de bellman de koffers in ontvangst nam, begaf ik me naar de receptie waar ik direct aan de beurt was.

Bij binnenkomst kregen we gelijk een kopje Arabische koffie aangeboden en tijdens de check-in formaliteiten kregen we tevens een koud handdoekje en een verfrissend welkomstsapje. De receptioniste meldde dat één van de kamers nog niet beschikbaar was, maar dat we het beste een half uurtje hierop konden wachten omdat die kamer, zoals verzocht, het mooiste uitzicht had. De sleutel van de 2e kamer zou ze komen brengen zodra deze klaar was. Na wat uitleg over de hotelfaciliteiten en het gebruik van het krediet gingen we naar de eerste kamer, op de 4e verdieping.

Deze diashow vereist JavaScript.

Het hotel is niet mega groot, wat een positief punt is. Het is redelijk kleinschalig met maximaal 6 verdiepingen, doch uitgestrekt. Verder is het hotel niet meer de modernste. Het is wel authenthiek ingericht, zowel in de kamers als de gangen en publieke ruimtes.

Premium Room

Bij binnenkomst was ik onder de indruk van de ruime kamer. Na een klein entreetje was links het slaapgedeelte met een kingbed. Hier tegenover was een dressoir met TV, minibar, waterkoker e.d. . Er was echter geen Nespresso of vergelijkbaar apparaat. Poederkoffie in een niet-standaard kamer in een vijf-sterren hotel vind ik tegenwoordig niet meer acceptabel.

Verder is er nog een zitgedeelte met twee stoeltjes en een tafel. Hier stond de welcome amenity klaar; een fruitplateau voor Golden Circle leden en een bordje zoete koekjes voor de Luxury Circle rate. Kort nadat we aangekomen waren werd er ook nog een pot thee gebracht als onderdeel van de thee ceremonie, waaruit de Chinese invloeden van het merk blijkt.

Deze diashow vereist JavaScript.

Dubbele schuifdeuren leidden naar de eveneens zeer ruime badkamer met apart bad, inloopdouche en apart toilet. De amenities waren van een eigen merk.

Deze diashow vereist JavaScript.

Deze diashow vereist JavaScript.

De badkamer had twee ingangen. Aan de andere kant was er nog een uitpakgedeelte met kastruimte.

Deze was dan weer verbonden met een klein werkgedeelte met bureau die naar de slaapkamer leidde.

Ruimte genoeg dus. En dan was er nog het balkon met een tafeltje en stoelen, en aan beide kanten nog zitjes in een nis. Het balkon keek uit op een van de zwembaden en natuurlijk de moskee.

Deze diashow vereist JavaScript.

Het uitzicht, zeker rond zonsondergang, was prachtig! Helaas wordt er wel gebouwd aan de overkant waardoor het uitzicht in de toekomst misschien wordt geblokkeerd. Erg zonde.

Deze diashow vereist JavaScript.

Housekeeping was uitstekend. Elke avond was er een turndown service compleet met dadel op het hoofdkussen en bijna elke keer dat we de kamer hadden verlaten, was deze weer opgefrist bij terugkomst. Ze waren ook scheutig met amenities, water en dergelijke. Op Kerstavond werd er ook een doosje chocolaatjes achtergelaten.

Zwembad en strand

Zoals op een eerdere bovenstaande foto te zien was, is er een klein zwembad bij een van de hotelvleugels. Aangezien deze het grootste deel van de dag in de schaduw zat, was het vrij koud.

Het hoofdzwembad is in het verlengde van de lobby en het hoofdrestaurant. Dit is een verwarmde infinitypool met een mooi uitzicht. Qua ligbedjes was het hier vrij krap omdat ook het restaurant en de poolbar vlak naast het zwembad zijn.

Deze diashow vereist JavaScript.

Er zijn twee strandgedeeltes waarbij de ene bijna niet gebruikt werd. De service aan het strand was uitstekend. Bij aankomst werden de bedjes opgemaakt en kreeg je een koelbox met flesjes water. Gedurende de dag kwam het personeel langs met koude handdoekjes, fruit en zelfs om je zonnebril te poetsen.

Deze diashow vereist JavaScript.

Restaurants en faciliteiten

Het hoofdrestaurant is Sofra Bld op de eerste verdieping. Hier wordt ontbijt en diner in buffetvorm geserveerd. Er is zowel zitruimte binnen als buiten. Bij het ontbijt was de temperatuur prima om buiten te zitten. De service was over het algemeen goed. De koffie viel wel tegen.

Het aanbod tijdens het ontbijt was enorm. Naast alle standaard continentale items was er een made-to-order noodle corner, een heel gedeelte met Arabische en Emirati gerechten, Indiase items en nog verschillende Westerse items. Wafels, pannenkoeken, crepes, eieren en zelfs Arabisch brood kon je op verzoek laten maken. Er was zelfs een hele selectie van ijs en een chocoladefontein bij het ontbijt.

Deze diashow vereist JavaScript.

Deze diashow vereist JavaScript.

Een keerzijde van deze ruime selectie was de kwaliteit. Veel items lagen al een tijdje onder de warmtelamp waardoor het soms niet meer smaakte.

Naast Sofra Bld zijn er de signature restaurants Shang Palace voor Chinese gerechten en Hoi An voor Vietnamees. In dit hotel was er ook nog Bord Eau voor Frans fine dining. In de lobby was er nog een bar/cafe. Als je hier verblijft loont het om je aan te melden voor het loyaliteitsprogramma Golden Circle. Je krijgt dan namelijk maar liefst 25% korting op de restaurants en cafe’s van het hotel!

Ons hotel krediet besteedden we aan de seafood avond in Sofra. Alweer gold: de selectie was enorm maar de kwaliteit was niet excellent.

Uiteraard is er een spa, fitness en business center. In de laatste moest je wel betalen voor gebruik van de printer. Ook dat is raar voor een vijf-sterren hotel.

Qaryat al Beri complex

Rondom het hotel is weinig te doen; het is omringd door residentiële wijken en ambassades. Wel zijn er nog verschillende faciliteiten verbonden aan het hotel. Het Qaryat al Beri complex bevat naar het Shangri-La hotel ook de Shangri-La Residences – appartementen voor een langer verblijf – de Souk Qaryat al Beri en het zusterhotel Traders. Dit is allemaal langs het strand gelegen en zo ideaal om even te wandelen. In de Souk zijn er een paar restaurants en cafes, waaronder Starbucks, een supermarkt en verder wat winkeltjes. Als gast van het Shangri-La kan je ook gebruik maken van de faciliteiten van het Traders hotel. Als je daar gaat eten of drinken kan je het op de rekening van je kamer laten zetten.

De faciliteiten zijn ook verbonden door een aangelegd waterkanaal wat een beetje geïnspireerd is door Venetië. Je kunt dus ook een bootje – gebaseerd op de abra’s in bijvoorbeeld Dubai – nemen om van de ene naar de andere kant te komen.

Deze diashow vereist JavaScript.

Voorbij het Qaryat al Beri complex er nog het Fairmont hotel, welke een paar eetgelegenheden heeft. Verder ben je aangewezen op een taxi als je elders uiteten wil.

Overzicht

Voordelen

Uitstekende service, vooral op het strand en door housekeeping
Mooie, uitgestrekte buitenruimten
Inrichting lokaal geïnspireerd
Geen mega hotel
Fijn strand

Nadelen

Kwaliteit bij ontbijt kan beter
Kamers zijn toe aan een opfrisbeurt en missen moderne faciliteiten
Locatie niet ideaal als je veel bezienswaardigheden wil bezoeken
Kleine zwembaden

STERREN

SERVICE

KAMER

VOORZIENINGEN

LOCATIE

VALUE

Algemene Waardering

Conclusie

Het was mijn eerste keer in een Shangri-La en al met al was ik zeer tevreden. Bij de kamer en interieur moet je wel van de balans tussen de authentieke maar wellicht verouderde inrichting kunnen waarderen. Door de upgrade was de kamer zeer ruim. Bij het ontbijt is er voor ieder wat wils. Het strandgedeelte was ideaal voor een relaxvakantie, maar als je meer wil ondernemen in Abu Dhabi dan is een andere locatie beter. Het uitzicht op de moskee is, hopelijk ook in de toekomst, een hoogtepunt. Met de Luxury Circle rate was vooral de value tijdens dit verblijf erg goed.

4.2

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *